「美国留学」美国大学推荐信的重要性(三大低级错误要规避)

已经前往留学美国大学的同学们,必然都知道推荐信的重要性。一封给力的推荐信,可以帮助抚平学校背景差,GPA低,标化不高等各种致命伤,所谓“一俊遮百丑”!还可以和其他申请材料相验证,更加立体展示亮点形象。

推荐信的重要性

绝大部分全美综排Top 50大学,在官方发布的年度报告(Common Data Set)中表示:推荐信在申请中起到非常重要的作用。

比如,加州理工学院认为推荐信与文书、标化、课程难度属于同等非常重要等级,重要性高于班级排名和GPA成绩;康奈尔大学重视推荐信程度与文书、活动等齐平。

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(加州理工学院CDS数据)

而推荐信之所以如此重要,与以下4点密不可分:

对成绩和文书的确认和补充

  对学生智力水平和个人素质的全面评估

  展现学生的学术能力和性格特质

  客观的第三方评价

总体来说,推荐信如此受重视的确颠覆了很多人的认知。眼看距离大部分美国大学早申截止日期11月1日,已不足月余,还没拿到推荐信该怎么办?

 别慌!下面介绍如何才能拿到一封“高质量”的推荐信!

大部分私立大学,特别是常春藤盟校,会要求申请者提交两封学术老师的推荐信和高中辅导员(Guidance Counselor)的学校报告(School Report)。

两封学术推荐信最理想的是一个文科老师和一个理科老师来写。有些严格的学校会要求英语老师和数学老师来写,比如MIT、耶鲁大学、斯坦福大学等。

简单总结一下:如果是就读美高or国内国际高中

文理授课老师各开一封

学校counselor开一封school report

如果是就读国内普通高中

文理授课老师各开一封

一般没有counselor则找班主任/年级主任/校长开一封

需要注意的是,很多公立学校如加州大学(UC)和加州州立大学(CSU)是不需要推荐信的。对于只想申请UC或CSU的同学而言,就不用准备推荐信

PS:加州大学中UCB是个例外,有抽取部分学生提交推荐信的传统,因此,收到邮件通知的同学一定要按照要求提交!

但对于大部分准留学家庭而言,美本申请路上绝不止UC系和CSU系高校。因此,必须根据校方要求准备推荐信才能确保在圆梦道路中万无一失。

不过,有以下3个常见误区,准留学家庭千万注意!

  想申请Top 30名校?推荐信的这三大误区千万别碰

  误区一:越出名的人推荐信越有效?

很多同学和家长误认为找一个重量级人物写推荐信才有份量,比如公司老板、做义工的上司或者知名教授、校长等。

但申请大学的推荐信最关键的不是找一个有权威、有声望的人,而是需要找一个与你接触较多,非常了解你的人。正如表格中耶鲁大学和约翰霍普金斯大学等,明确提醒需要找非常了解且是任教核心课程的老师写推荐信。

当然,除了学校老师、顾问之外,推荐人还可以是实习公司非常熟悉申请人的上司。

推荐人必须能描述你的学习和经历,并对你的学习表现及发展潜能作出评价。真正了解你的人写的推荐信,远比权威人士的推荐信更有说服力,更具效果。

很多家长和学生认为只能找给过你“A”的老师写推荐信。这个完全没必要,给过你“A”固然很好,但最重要的是找修课最多的老师,找对你最熟悉的老师才能最大概率帮你圆梦。

  误区二:推荐信夸得“越狠越好”?

其实愿意给你写推荐信的老师,都会在信中多夸夸你。但有的时候夸赞也是一把“双刃剑”。

GPA不够高,但推荐信中却说你学习成绩“数一数二”;社团、志愿者活动匮乏,但老师却说你十分活泼,喜欢参加集体活动...与申请材料不匹配的推荐信,不仅没有帮助作用,还会伤害申请者的信誉。

如果你不想被过度夸赞的推荐信“拉下水”,除了平时与老师们搞好关系之外,还要在请求老师写推荐信之时提前沟通好你的特长、想法和目标,列出“小清单”:

你看重自己的哪些个人品质?

哪些经历塑造了你对世界的认知?

你认为你最大的优势和弱点是什么?

五年后的自己(你的未来)会做什么?

你面对过哪些重大挑战,学到了什么?

 误区三:推荐信可以代写/代交吗?

一些同学担心学校的Conselor写推荐信较为敷衍、学术导师的推荐信不够“中肯”,或者学校并没有发送推荐信的官方条件,因此萌生了代写/代交的想法。

但小编必须要警告大家,这样的行为在招生官眼中是绝对的“红线”。如果你提交的推荐信是以@gmail或@hotmail结尾的私人邮件,那么很有可能你会被招生官“盯上”。

美国大学对推荐信真伪的审核非常严苛,一旦你的推荐信被质疑,一个电话打给学校和推荐人核实情况的事情屡有发生。

在Quora网站中,James教授便分享了他的“审核流程”:

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来源:https://www.quora.com/How-do-universities-check-for-authenticity-of-reco-letters

“我会向顾问LOR确定情况…在某些情况下我会直接打电话。如果推荐人没有留下联系方式,我会去该机构查找企业电子邮件。如果这些途径都没能让我找到推荐人,那么不好意思,下一位 。”

其实美本大学的招生官会全面考虑申请人高中的情况,包括评分系统、课程和师生比。如果你的顾问推荐信不够好,你可以寻找更了解你的人写一封补充推荐信,完全没必要铤而走险。

 想让推荐信为录取加分?

  你需要做好这几件事!

  如何在避免误区的基础上提高推荐信的含金量呢?同学们不妨在联系老师、筹备内容时做好这几件事——

  01

   准备时间:3-5月

在寻找老师写推荐信前,你首先要对自己的申请有明确的“定位”。比如:

你要申请哪些专业?是否考虑辅修?

想申请哪些大学?

你在想要邀请写推荐信的老师的课堂上表现如何?

当你对自己的长处和特点充分掌握时,便可以着手与你有长期共同经历的老师为你着手撰写推荐信。比如在高中教过你半年以上课程的单科老师、与你有过充分学术探讨的教授等等。

一些学校会给学生提供推荐信的调研表格,也可以很好地帮同学们筛选和规划推荐人。

 02

   准备时间:5-7月

在讨论推荐信内容之前,建议学生提前准备好自己的简历、活动列表、文书以及选校清单。如果同学有过夏校申请经历,也可以将申请夏校的材料一同交给老师做参考。

选校清单里可以列出基本的感兴趣的学校,大概8-10所,都可以帮助老师更好地了解你。

 03

   准备时间:5-8月

向老师“套词”索取推荐信时,建议当面跟老师沟通。这样至少能通过“混个脸熟”的方式唤起老师对你的记忆。

如果实在无法当面沟通,那么就可以通过发邮件的方式进行联系,这里就要注意我们的邮件写作技巧,同时附上各方面资料电子版。

04

   准备时间:8-10月

在老师写完推荐信后,我们还可以及时地向老师更新我们的近况和成果。

如果你在某一方面科研或者竞赛取得了更好的成绩,都可以及时发邮件告诉老师作为补充。

此外还要注意,并不是所有老师都知道如何提交推荐信。所以我们要主动发邮件给老师,提醒ta推荐信的填写和提交流程。

 05

   准备时间:10月次年3月

最后,完成推荐信写作之后,我们也要及时发邮件感谢老师,让老师了解这封推荐信是否为你的申请带来帮助。

即使是在大学录取之后,我们也要发邮件给老师,更新你的最新申请消息。

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