世界名校之英国名校:牛津大学(University of Oxford)介绍及出国留学技巧

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牛津大学校徽

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牛津大学位于英国牛津市,是一座享誉世界的顶尖公立大学,也是英语世界中最为古老的大学。牛津的建校时间极为久远,已无法确定,在公元1167年左右,迄今已有9个世纪的历史。自从建校以来,牛津就在英国乃至全世界享有极高的声誉,世界上很多抱有远大志向的青年都将能进入牛津深造作为人生的重要理想。

牛津大学的师资力量堪称世界罕见,在其教师队伍中,就有83位皇家学会会员、125位英国科学院院士。在数学、计算机科学、物理、生物学、医学等领域,它都名列英国乃至世界前列。这里被称为“天才与首相的制造厂”,在800多年的历史中,牛津大学培养了6位英国国王、26位英国首相、其他国家的多位政府首脑也都曾在这里深造。经济学家亚当·斯密、哲学家杰里米•边沁、诗人雪莱都是牛津的学生。除此之外,这里还走出了近40位诺贝尔奖获得主以及一大批著名的科学家,为人类文明的发展进步做出了重大的贡献,是英国和国际上众多青年学子们梦寐以求的学术圣殿。

大学名片

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学院特色

牛津大学设有39个学院,每个学院都有很大的自主权和自己的管理委员会,其负责人大多由各领域的专家学者担任。牛津大学各学院学生总数约有12000人,其中9000余名是大学部学生,而教职员就有5400多人,各个学院规模都在500人以下,保证学生与老师能有足够的教学辅导机会。牛津大学的学校组织以学部为基础,其研究活动主要由学部来组织。学部不是大学内的自治单位,它们都是跨学院的机构,不附属于任何一个学院。不过各学部的教师和学生首先必须是牛津大学某一学院的一员。文科学部下一般不再设分系,理科学部下又设有30多个系,有的学部还设有一些中心和研究所。此外,有的研究所(如教育研究所招收研究生)不隶属于上述各学部,而直属于大学。

牛津大学在生物医学和环境科学上的成就举世瞩目,弗莱明在伦敦发现青霉素后,19世纪40年代牛津大学的科学家弗罗里和蔡恩将其投入到了临床医学的应用,3人共同被授予了诺贝尔奖。1955年,牛津的爱德华·阿布拉罕在实验室中发现了抗生素,此项发现挽救了无数人的生命。

牛津大学在环境科学上研究涉及范围极为广泛,其物理学研究领域在世界上也占有领先地位,仅仅在化学系,牛津就拥有4位诺贝尔奖得主。

学位与专业设置

牛津大学学院众多,所设的专业科目也范围甚广,有数百门学位课程供学生选择,在此无法一一列出。课程的多样性使你一定可以从中找到中意的专业。本科课程一般为3年,三文治课程(Sandwich Course)为4年(3年在校就读,其中有一年的实习)。医科、牙科、建筑、兽医学等最长需3~7年。英国的大学十分注重培养学生的独立学习能力,所以学生在本科课程的最后一年,通常需要独立完成一项研究工作,并撰写论文,学校以此决定所授予学位的级别。

硕士学位分为授课式硕士学位和研究型硕士学位。授课式学习内容以授课为主,多是实用性的专业,学制较短,只需1年,但功课压力较大。研究型硕士则以研究为主,很多想要在自己感兴趣的领域有所建树的学生多会选择此类学位,学制为2年。

◆本科专业◆

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◆研究生专业◆

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◆学年制度◆

牛津大学把每学年分为3个学期,分别叫作Michaelmas、Hilary、Trinity,每个学期为时8周。3个学期中间的划分节点为圣诞节和复活节(在春分日之后月满后的第1个星期天),由于每年的春分日都不固定,所以每年的复活节的具体日期也是不确定的。但节期大致在3月22日至4月25日之间。

入学要求

牛津大学具体的入学要求要看申请的专业课程而定,因为申请竞争激烈,所提出的要求也更高。申请的同学需要A-levels(英国英语高等成绩考试)、国际文(International Baccalaureate,IB)或同等资格的成绩。以A-levels成绩为例,牛津大学考虑3门科目都获得A+到AAA成绩的学生,国际文凭则必须达到38~40分的成绩,国际学生英语成绩必须达到IELTS 7.0分以上,且各部分成绩不得低于7.0分。

需要注意的是,牛津大学只接受中国大一在读学生的本科申请。

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资助情况

牛津大学资金力量雄厚,为了吸引更多来自世界各地尤其是中国的优秀留学生,牛津大学在奖学金项目上投入很大,其中大部分为全额奖学金。海外学生可以申请的牛津大学奖学金机会很多,包括K.C.Wong奖学金、St.Hughs’ College奖学金、香港牛津基金会奖学金,以及壳牌运输贸易公司百年纪念奖学金等。其中,克拉伦登奖学金,是任何国籍的学生都可以申请的,每年100个名额,提供全额奖学金。

除此之外,还针对中国留学生设置了一些奖学金:中国牛津奖学金(COSF),申请对象是已经取得牛津大学研究生入学资格的留学生,奖金额度在1000英镑到12500英镑不等;中国教育部及牛津大学奖学金,这是中国留学委员会和牛津大学合作出资的博士奖学金,每年5个名额,额度包括学费和生活费;太盟牛津奖学金,申请对象是从事社会科学、数学、物理学等学科研究的优秀中国博士硕士留学生,每年两个名额,为期3年提供全额奖学金。

申请技巧

牛津大学没有固定的申请和截止日期,学校按照名额的进度来确定学生录取情况,只要申请者符合条件,学校会发放入学许可,每一年,当名额招满时,学校就会截止申请。所以申请者必须尽早地向目标学校投递申请,牛津大学申请开放的时间通常只持续1个月左右。

作为世界级的顶尖大学,每年申请牛津大学的学生都面临非常激烈的竞争,申请的截止日期也更早。在这里需要提醒大家的是,牛津大学每年都会有3个申请时段,分别为11月16日,1月4日和3月8日进行招生。如果明确要申请的话,请务必要在11月完成所有的申请手续,这样你就会处于一个相对安全的时间段内。牛津大学对学生的学术成绩非常看重,除了成绩外,申请者还必须提供至少两份来自不同教授的推荐信,如果可以获得所在领域学术权威的推荐信会格外加分。如果你有丰富的校外活动经验(尤其是公益活动),或绘画、乐器、体育方面的特长,也可以为你的申请加分。

面试技巧

与美国名校的校友面试不同,牛津大学的面试都是由各科教授主持的,面试的内容也都是所属专业内的问题,而不是关于兴趣、特长、组织领导力之类的话题。由于每年申请牛津的学生太多,他们的面试自然也就是优中选优,唯一的要求就是你必须是最聪明的学生。

对于海外的留学生,牛津一般采取电话或Skype进行面试,时间通常在30~60分钟。与美国大学的面试不同的是,牛津的面试环节主要以检测申请人的学术能力为主要目的。面试过程中,面试官会让你对自己进行简单的陈述,然后开始问你各种专业上的问题,比如你之前的学习如何、做过哪类研究、将来毕业时的论文主题、对这个学科未来趋势的看法、自己最感兴趣的领域等。在这个环节中你必须向面试官证明你在某个专门的领域有自己独到的见解,有非常成熟的研究计划和强烈的学术企图心。

另外,你的面试官很可能就是你未来在牛津大学的导师,所以在面试之前一定要做好充分的心理上的准备,尤其是语言方面,要避免因紧张而造成沟通障碍,把重点放在自己研究的学科上面。

校园生活

住宿

牛津大学的住宿需要学生联系自己申请的学院,而且环境各不相同,通常宿舍内都有较为完备的设施,带有独立的厨房和卫生间。学校要求本科生必须住在离牛津市中心6公里范围以内,研究生是25公里以内。每个学院都会在本科生攻读学位的第一年提供住宿,之后很多学生会搬到Cowley或者Jericho的公寓居住,有的则会住进学院的附属建筑里。具体住宿情况各个学院均有所不同。

饮食

牛津大学每所学院都有自己的一个小食堂,环境干净明亮,每到用餐时段这里就像是一个优雅的高档餐厅,完全没有大食堂的嘈杂,方便学生老师们在这里安静地用餐和讨论问题。由于厨房厨师和工作人员的工作并不紧张,所以他们也都有足够的时间做出极为可口的饭菜。

交通

由于牛津的地势非常平坦,而且学校要求学生必须就近住宿,所以大部分学生都会选择骑自行车出行。因为自行车的数量庞大,为了方便出行,每条街道都有专门的自行车道,以保证学生骑乘的安全。牛津的市政公交也非常完备,但价钱相对贵了一些。

医疗服务

牛津大学的每个学员都安排有专业的医生和护士,但根据不同的情况,访问的时间不尽相同。有的护士每天访问几个小时,医生1~2周访问1次,有的是护士每周访问1小时。除此之外每个学院都设有设备完善的医务室和保健室。

兼职打工

牛津大学的校职业中心位于56 Banbury Road,每个学院也都设有专门适合本学院学生的职业咨询师,他们会和学院的管理层、导师、校友会负责人以及学生等一起共事,为本院学生联系企业实习和兼职的工作机会。由于牛津大学的名望,很多知名企业都愿意与其开展合作关系。

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