世界名校之英国名校:剑桥大学(University of Cambridge)介绍及出国留学技巧

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剑桥大学大学校徽

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剑桥大学是英语世界里成立的第二所大学,也是世界上现存第四的古老大学,同时还是世界上最杰出、最顶尖的大学。剑桥大学没有围墙,也没有校牌,所有的学院、研究所、图书馆和实验室都建在剑桥镇的剑河两岸,以及镇内的不同地点,整个校园呈现一派田园情调。剑桥大学以其高素质的教学和研究水准而闻名。

剑桥大学几乎所有的系在研究评估中都获得最高分5级。其中,人类学、建筑学、英语、化学、地理、法律及计算机科学在教学品质评估中荣获优级。在近800年的历史中,剑桥大学涌现出了牛顿、达尔文等一批引领时代的科学巨匠;造就了培根、凯恩斯等贡献突出的文史学者;培养了弥尔顿、拜伦等开创新纪元的艺术大师,从这里走出了7位英国首相以及90多位诺贝尔奖获得者,这些都为剑桥大学奠定了世界近现代学术文化中心的伟大地位。

大学名片

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学院特色

目前,剑桥大学共有31所学院,其中以三一学院与国王学院最负盛名。除了这31所学院外,剑桥大学现有超过150所科系和研究机构,科系的成员通常也是一所或多所学院的成员,通常负责大学的学术和研究工作。剑桥大学的科系和研究机构被组合为艺术和人文、生物科学(包括兽医医药)、临床医学、人文和社会科学、自然科学、技术6所主要的科系。每个主要科系由许多科系和研究机构组成,并拥有一个议会负责监督不同机构的教学和研究工作。

剑桥大学最大的特色是学院制。剑桥大学管理中心不过担当一个像联邦政府的角色,掌管一些宏观的事物,31所风格各异的学院有着各自不同的历史背景,各学院内部录取流程也各不相同。其中,有3所学院只招收女性,它们分别是露西·卡文迪许学院、纽纳姆学院和默里·爱德华兹学院,其他学院则同时招收男女学生。有2所学院只招收研究生,它们是克莱尔学堂和达尔文学院。有4所学院只招收21岁以上的成年学生和研究生,它们是休斯学堂、露西·卡文迪许学院、圣埃德蒙学院和沃尔森学院。其他学院则没有性别和年龄上的限制。此外,每个学院在经济上也各自独立,各个学院在某种程度上就像一座微型大学,有自己的校规校纪。

学位与专业设置

英国的学制一般要比美国的短。剑桥大学的本科生一般是3~4年。3年可拿到学士学位,4年可以拿到文学硕士(MA);如果3年拿到学士学位后就参加工作,1年以后也可以在工作岗位上再交论文,直接申请MA学位。哲学硕士(MPhil,Master of Philosophy,旧称副博士)是剑桥和牛津的一个稍具特色的学位,在剑桥为1年的课程加论文。

剑桥的哲学硕士如果考试成绩和论文成绩(一般是5~6个考核)平均超过67分或70分(视专业不同),可申请攻读博士,再读3年可获得博士学位。

其中,哲学硕士和普通硕士的区别有3个:其一,副博士的1~2年时间是可以计算到博士的时间,而从硕士直读博士,则至少需要3年时间;其二,如果学生的最终成绩符合读博要求,学校可以为学生提供开放的时间,在有效时间内(如2年),学生随时可以去上学,再继续自己的博士学业;其三,剑桥规定,如果学生拿到副博士学位后,工作满一定年限,也可直接提交申请博士学位的论文,根据学生的论文质量和工作业绩,学校可授予其博士学位(而普通硕士则无法获此殊荣),但由此途径获得博士学位是不太容易的。

◆专业设置◆

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◆学年制度◆

剑桥大学每学年有3个学期,每学期只有短短的8周。第一学期从10月初到12月初,接下来是一个多月的圣诞假期;第二学期从1月中旬到3月中旬,然后是复活节假期;第三学期从4月中旬到6月中旬,这一时期主要是在图书馆复习,以及进行考试,之后就是长达3个多月的暑假。剑桥真正上课的时间也就只有前两个学期,区区4个月的上课时间,可说是全英最短的了。

入学要求

本科生通常向各个学院提出申请即可,但申请时必须通过UCAS(Universities and Colleges Admissions Service,大学和学院招生服务中心)申请。另外申请时要注意,申请开始的时间是每年的9月1日,截止日期是每年的10月15日。在申请表递上去之后,需再额外填写一份补充问卷。该问卷的截止日期一般为10月22日。

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资助情况

剑桥大学设有海外学生奖学金、剑桥海外生信托奖学金、剑桥欧洲信托奖学金、剑桥中国留学生奖学金、普通助学金、FCO中国奖学金等,学生可以凭相应的条件进行申请,其中有一些是只针对中国留学生的,但都需要有优秀的学术成绩才能申请到。

申请技巧

在申请剑桥的表格中最好选填一个Preference College(优先选择学院)。如果学生把这一栏空着,就表明该学生对剑桥的各个学院没有倾向性偏好而选择了Open Application(公开申请);如果填写了某个学院的名字,则表明采用的是Application to a College(申请一个学院)的方式,这两种方式都不是明智的选择。因为对这个问题的不同回答,将直接决定学生在剑桥申请之旅上迥然不同的申请程序和录取要求,甚至会直接影响申请的成败。

因此,虽然很多学生具备了A-Level和IELTS高分、独辟蹊径的个人陈述、热情洋溢的推荐信、精彩出色的面试笔试回答,却忽略了申请表格填写技巧或者在这方面弄巧成拙,最后同样会对申请结果产生负面影响。

面试技巧

面试前的准备工作要做充分。在面试的邀请信里,会有面试你的考官的名字,提前去网上查一下你的面试官的研究领域,研读一下他的著作,这样既会缩小你的准备范围,又可以让你具有丰富的专业知识,可谓一举两得,当然你也要认真了解学校和所要报考的院系。另外A-Level中比较经典的知识要巩固好,例如数学的微积分、物理的电学力学、化学的有机化学等,多做些难题,这样对你的面试会有所帮助。

面试时要调整好心态,实事求是,千万不要害怕说“我不会”。因为面试的时候,有一半知识会是A-Level第一年没有涉及的,教授希望看到你掌握新知识的能力如何。遇到不会的问题,他会教给你,太过紧张会不利于你接受这些新知识。另外,思考的时间不宜过长,及时跟教授交流自己的想法,此外还要注意跟着教授的思路走,不要感到自己会做面试题就暗喜,若只是考察你是否会做题,那就不需要面试,笔试就足够了。

还要注意的是着装要正式。英国是一个绅士国度,正式场合身着正装是基本的礼仪,像剑桥这样传统的大学就更是如此了。想象一下面试官和全体考生都穿着西装,只有你一人穿着牛仔裤,会显得多么不协调。

校园生活

住宿

剑桥大学的学生可以选择各种不同的住宿方式,包括学校公寓和英国人的家庭。所有学校安排的宿舍都是严格管理的,并且完全严格遵守根据英国政府卫生部门、社会服务、防火安全等部门的规定而制定的制度。这样可以确保所有学生在安全和健康的环境中得到良好的照顾。学生宿舍包括Highfield House、Highfield Lodge和Hamilton Lodge。Highfield House和Highfield Lodge提供单人宿舍和双人宿舍,距离教学点和火车站大概都为半里路。而Hamilton Lodge位于剑桥镇和大学区的中心,位于剑桥地区的最繁华地带,与康河和Jesus Green相邻。所有本科生都会被安排到大学宿舍,至少他们的第一年是这样的。许多学院也尽可能为研究生提供住宿。

饮食

剑桥大学里有许多用餐点,比如大学中心的河畔餐厅、办公部门和院系附近的用餐点等。所有的学院都提供膳食,并鼓励学生多在这些餐厅用餐,价格方面也较为实惠。

交通

剑桥的地理位置十分优越,到伦敦十分便捷,即使是到英国的其他地区,或是欧洲其他国家甚至整个世界都很方便。关于火车、汽车和航班的信息,则可以在大学的旅游信息页面获得。剑桥大学最著名的校园符号是自行车和平底船。这两种完全不同的运输形式却是将剑桥大学与城市联系的象征。此外,学生通常是不被允许在城里驾车的。

休闲

在许多人的印象中,剑桥大学与牛津大学每年的皮划艇大赛就是剑桥体育运动的一个典范。但除了划皮艇外,剑桥大学还有许多其他的体育活动。学生加入大学体育俱乐部的机会数不胜数。此外,大多数学院都有自己的体育队以及一流的体育设施。大学之间每年都会有竞争激烈的友谊赛。

医疗服务

剑桥大学的每个学院都有一位护士,会给入学新生在第一学期做一个初次检查,平时也会提供学生任何健康方面的信息和建议。除了学院护士之外,你还需要注册一个剑桥的全科医疗站。剑桥有很多主要的医疗站,在Boots和Superdrug也有药房。在Number 3 Trumpington Road的校牙科服务中心可以为你提供有关牙齿健康的服务。Addenbrooke’s Hospital是当地的地区医院,位于Hill’s Road。医院的级别很高,交通便利,很多公交车均可到达。

兼职打工

剑桥有很多兼职机会。不过通常来说上课期间是不允许兼职的,而且一般也很难有时间去工作。等到放假之后再考虑工作吧。除非由于经济等原因急需工作,学院可能会给你一些求职帮助,但一般情况下,学院是不希望有对学生学业造成影响的其他事情的。

在市中心的Mill Lane有一个职业服务中心的大楼,你可以在那里拿到关于写简历和具体职业的指导手册,接受面试或者和职业咨询师交流。

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