世界名校之美国名校:西北大学(Northwestern University)简介及出国留学指南

西北大学学校小档案

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◆英文名称:Northwestern University

◆性质:私立

◆所在城市:伊利诺伊州埃文斯通市

◆建校年份:1851年

◆世界排名:在世界大学的综合实力排行榜中,西北大学近些年均排名前列

◆校训:真理即永恒

西北大学校徽

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一、走进西北大学

西北大学建立于1851年,在成立之时学校并没有教职员工及学生,甚至也没有建筑物,而如今西北大学已经成为一所顶尖的私立研究大学。从1988年至1994年,六年蝉联美国各名牌大学商学院的排名第一位。学校招生严格,只录取最优秀的人才入学深造。在2011美国新闻与世界报道美国大学排名中,西北大学名列第12位,其中商学院第5、法学院第12、医学院第19、工程学院第20。

西北大学的学术水平起点高,学校始终强调质量,不断改进自己,进行有选择的投资,设法吸引最优秀的学生。在招收学生时不问种族、肤色、背景和国度,尽量使学生来源多样化。来自不同地区和国家的学生在一起学习,可以通过接触互相启发和学习。在世界名牌大学之中,西北大学依然保持着自己的特色。西北大学强调职业特性,设有本科和研究生教育。全校只有15000名左右的在校学生,属于中等规模的大学。它不同其他大学攀比,但经常跟自己比较,不断改进和提高自己,教学和科研水平一年比一年好。

近10年来,美国大学非常开放,教授的职务是终身的,这为他们专心搞好教学与科研提供了切实的保障。西北大学正是在这样一种社会背景下获得了长足的发展,成长为世界著名的高等学府。反过来,西北大学的发展也促进了美国乃至世界高等教育的发展。

由于重视教学,西北大学要求其世界知名教授亲临课堂第一线,向学生们讲授自己最擅长的学科领域。长期以来,西北大学的学生从入学起,就有机会聆听各专业领域的著名学者和教授讲授相关课程。

除此之外,作为一所研究型大学,西北大学拥有足够的研究设备,让学生在教授们的指导下,自己开展研究工作。本科生每人在四年大学生活中都有机会从事一定程度上的独立研究工作,文理科均是如此。

总之,西北大学在强调高质量教学的同时,也给予科研以高度的重视,真正使该校在教学和科研上相辅相成、齐头并进。

(一)重点学科

西北大学包括文理学院、语言学院、音乐学院、梅迪尔新闻学院、迈科密克工程及应用科学学院、教育及社会政策学院等6个学院。在这些学院中,新闻学院是公认的全美新闻学院中最好的之一,可与哥伦比亚大学的新闻学院相媲美。此外,音乐学院的铜管乐器和吹奏乐器表演课也是全美数一数二的。

(二)优秀的师资力量

西北大学师资力量雄厚,截至2011年,学校共有2528名教师,其中84%有最高学位,师生比为1∶8。在这些名师之中,包括1988年诺贝尔化学奖得主波普尔,还有全美公认的“整合营销传播之父”唐·舒尔兹就是西北大学整合营销传播系的终身教授。

(三)丰富的教学硬件资源

截至2011年,西北大学共设有11间图书馆,其中以艾文斯坦校区的主图书馆最具规模,总藏书超过460万本,共收藏逾4万本杂志与期刊,学生可以经由电脑化的图书馆设备查知资料的所在处。

全校共设有611台电脑供学生使用,分别设于电脑中心、电脑室、图书馆、学生中心、宿舍及教学大楼。此外,学生也可在宿舍及校外上国际网络。

(四)先进的教育理念

1.重视文科基础

与众多美国著名大学一样,西北大学也注重培养学生的发现和探索精神,鼓励他们攀登科学高峰。与其他大学不同的是,西北大学始终认为教育的核心是这样一条笃信不移的信念:不管一个人的专业是什么,打下一个坚固的文科基础知识是他日后成功的必备条件。根据这一办学思路,任何进入西北大学读书的学生,不管选择的专业是什么,都必须选读历史、文学、艺术等方面的课程。作为一种传统,西北大学在文科教育上可说是矢志不渝,毫不动摇。为了帮助学生们理解、认清文科教育的重要性,西北大学还收集了许多材料,证明从该校毕业之后在各行业和各专业上取得杰出成就的人,他们的成功归于西北大学为他们在文科方面打下的良好基础。

2.“通才”教育理念

西北大学强调文科教育并不是对文科本身有特别偏好,而是要求学生,尤其是理工科学生,扩大知识面,了解西方文明史,并在此基础上增加对当今社会的理解和认识。这实际上就是我们所说的“通才”教育。依据这一教育思路,理工科的学生要在大学期间修完一定比例的文科课程;同样的道理,文科学生也要在规定的时间里修完一定的理工科课程,如数学、科技和电子计算机等。正是考虑到文理工科学生都要学习自己本专业之外的大量课程,西北大学在本科生入学的第一年不定专业,而是让他们广泛地选修各种感兴趣的课程,直到最后确定自己的专业。即使是到了大学的第二、第三年,学生还可以改变自己的专业。基于这一考虑,西北大学实行一年四学期制,让学生们在大学期间尽可能多地选修自己喜欢的课程,并在这种灵活宽松的学习环境下享受遨游在知识海洋的乐趣。

西北大学的著名校友

索尔·贝娄:诺贝尔文学奖获得者

罗伯特·弗奇戈特:诺贝尔医学奖获得者

海德里和齐默曼:托尼奖获得者

霍尔顿:卡夫食品CEO

斯蒂文斯:美国最高法院大法官

维勒:美国航空航天局前局长

辛迪·克劳馥:著名演艺明星

张信刚:香港城市大学第三任校长及大学讲座教授

程津培:有机化学家,中国科学院院士

二、西北大学留学指南

(一)申请留学的基本渠道

西北大学可以在线申请,每年提前申请截止日期是11月1日,普通申请截止日期是1月1日。具体可以登录西北大学的官网,网址是(http://www.northwestern.edu),在这个官网之下,有“Admissions”这个选项。其中有专门详细介绍申请学校本科及研究生院的具体办法。不同学院的申请表不一样,从网上索取申请表,填写国际学生入学申请表。学校的网申系统,需要注册一个账号(Create Your Account)。成功注册后,账号和密码必须做好记录,以便后面随时查询申请状态。重新填写账号,进入网申系统,就开始正式的网申填写了。网申填写内容基本分为以下几个大块。

1.Biographical Information,需要注意姓名的填写。

2.Ethnicity Information(种族信息),基本上都是填写亚洲,中国人。

3.Contact Information(联系信息),在这个大块里面当然还要填写个人邮箱、联系方式、还有现在居住地(Current Mailing Address)和永久居住地(Permanent Address)地址。

4.Academic Interests(学术兴趣),一般都是选择申请的专业、方向、感兴趣的领域等。

5.Application Information(申请者信息),是否申请了其他学校,是否被判有罪(在美国),是否以前申请过该校,是否读过该校,是否申请奖学金,是否获得过其他资助等。

6.Educational History(受教育历史和奖励)。

7.Test Information,GT的考试成绩和时间。

8.Employment History,可以填写实习和工作的经历。

9.Supplemental Information,各个系要求不一样。

10.Recommender Information,填写推荐人姓名、职称、与申请人关系和联系方式。

11.Document Uploads上传的文件PS、CV等。完成这些,核实无误后,Submit并缴费。

当然,如果学生网上无法完成申请,可以向学校提出邮寄纸质申请材料,邮寄申请表格大约需要4周时间。这种方法耗费的周期比较长。

这里需要强调的是:如果申请者读了A-Level或者国际预科证书课程(IB),最好完成整个学习,如果中途中断,对申请非常不利。另外,西北大学不接受任何已经获得学士学位的学生申请学校的本科。而且,如果学生申请了其他学校就不能再申请西北大学。

(二)成绩要求

关于SAT,学校需要提交SAT 1的成绩和至少两门SAT 2,学校最晚可以接受学生1月的SAT考试成绩或者2月ACT的考试,但是学校一般都要求学生在12月之前完成考试。

申请西北大学的学生最好在11月时先递交一个成绩,便于录取官员开始审核申请者的材料。学校对于成绩没有划定最低录取分数线。在语言方面,国际学生需提供TOEFL或IELTS的成绩,同样没有最低要求,但建议TOEFL不低于105分,IELTS不低于7.5分。

当然,和其他美国名校一样,西北大学看重申请者全方位的素质,其中,比较重要的因素包括高中课程难度、班级排名、高中成绩和申请论文。另外,如果能获得一些知名学者的推荐则更为有利。

(三)学费要求

西北大学的学费也比较高,每年的学费在45120美元左右,书本费在1878美元左右,总费用在6万美元左右。费用因为专业不同而会有所差异,而且,每年都会有所调整。

(四)申请文件清单

1.照片、毕业证书、在读证明等证件

2.中英文对照成绩单

3.TOEFL成绩和SAT成绩或者A-Level成绩。

关于托福或者雅思考试成绩,学生如果递交了SAT 1和两门SAT 2,学校不强制学生提供托福或雅思,但是欢迎学生提供。学生不能提供SAT 2的English Language Proficiency Test(ELPT)作为SAT 1和两门SAT 2的替补。

4.个人简历

在个人简历中需要强调的是申请者全方位的素质和能力,而不能简单罗列自己的成绩。西北大学比较看重的是申请者的课外活动、个人的才能和爱好,以及人格与品质。另外,还应该提及申请者参加的志愿者活动、打工经验、父母情况、居住地,以及对申请学校的强烈意向。

5.2~4封推荐信

推荐信至关重要。如果是知名学者写的推荐信,则会对申请起到关键性作用。

6.个人陈述

在个人陈述中,要尽量描述自己符合学校要求的特点,且不能作假。

7.有代表性的获奖证书

8.发表过的论文

9.特殊专业所需的硬性材料

10.财产证明(3~6个月冻结期)

能够证明家庭财产状况,且冻结期内存款不能取出。

11.护照

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